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  • 올겨울 트윈데믹(독감·코로나) 감염시 합병증 심화
    1차접종 70% 넘겨도 확진자 증가 델타변이 예방…접종완료율 높여야  일교차가 큰 환절기를 맞아 코로나19와 독감(인플루엔자)가 동시 유행하는 ‘트윈데믹’에 대한 우려가 높아지고 있다. 지난달 추석 연휴를 넘긴 이후 코로나19 신규 확진자 수는 2000~3000명 사이를 오가며 코로나 확산세가 가시화됐다. 최근 코로나 백신 물량을 확보한 정부가 접종 확대에 주력하면서 1차접종자 수가 80%에 달하는 가운데 확진자 수가 증가한 것이다.  최근 유행하는 코로나19 유형은 델타변이 바이러스가 주도하고 있다. 그런데 가장 최신 의약기술로 제조됐다는 화이자, 모더나 등 메신저 리보핵산(mRNA) 백신도 2차 접종까지 완료되지 않을 경우 대응능력이 상대적으로 떨어지는 것으로 나타나고 있다.  이러한 가운데 우리 정부는 사회적 거리두기에 따른 부작용이 속출하면서 위드 코로나 정책을 검토 중에 있다. 문제는 코로나 확산세가 잡히지 않는 가운데 위드 코로나 정책을 사용할 경우 코로나19에 겨울철 독감까지 가세하며 트윈데믹을 일으킬 수 있다는 점이다. 현재 우리나라의 접종완료율은 50%를 넘어선 상태로, 정부는 이달 중 접종완료율을 70%까지 끌어올린다는 계획이다.  하지만, 2차 접종율 70%를 달성했다고 해서 집단면역이 형성됐다는 보장은 없다. 최근 백신의 2차접종이 80%를 넘긴 싱가포르의 경우에도 코로나 확진자 2000명대 ‘육박’하는 것으로 나타났기 때문이다. 이는 변이 바이러스 유행에 따른 돌파감염 우려가 여전하고, 위드 코로나(코로나 비상시국에서 벗어나 일상으로 돌아가는 정책)으로는 미접종자 위주의 바이러스 전파를 막지 못하기 때문으로 보인다. 코로나19와 독감에 동시에 감염되면 증상과 합병증이 더 심해질 수 있다. 또한 이 두 바이러스가 동시 유행함에 따라 새로운 변이바이러스의 출현 가능성도 없다고 장담할 수 없다. 이와 관련 의료계 전문가들은 트윈데믹을 막기 위해서는 코로나 백신 접종완료자 확대에 더해 고령자, 만성질환자, 영유아, 임산부, 의료인 등 고위험군에 속한 이들의 독감 백신 접종률을 높이는 것이 중요하다고 지적하고 있다. 일각에서는 코로나19 백신 투여가 시작되면서 독감 백신까지 맞아야 하는지 의문을 제기하기도 한다. 하지만, 이들 두 감염병은 각각 다른 바이러스(인플루엔자, 코로나19)에 기인하기 때문에 각기 다른 백신을 접종해야 하는 상황이다. 특히 코로나19와 증상이 비슷한 독감이 기승을 부리면 의료 현장에 혼란이 생기는 것은 물론 진료 부담 증가로 이어질 수 있다. 따라서 의료기관에서 독감 환자가 코로나19 환자와 혼동되는 것을 막기 위해서라도 백신독감의 접종이 중요하다.  한편, 코로나19 백신 없이 독감백신 접종만 이뤄졌던 작년 겨울의 경우 우려와 달리 국내에서 트윈데믹 발생은 없었다. 이는 우리 국민들이 마스크 쓰기, 손소독제 사용, 사회적 거리두기 준수 등 철저히 방역수칙을 준수한 데 따른 것이다. 이를 감안하면 올해도 국내 트윈데믹 발생 가능성은 극히 낮지만 방심해서는 안 된다는 것이 전문가들의 지적이다. /2021년 10월 7일 동아경제 신은숙 기자
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    2021-10-07
  • 가을철, 발열성 질환 ‘주의보’
    질병관리청, SFTS·신증후군출혈열 등 주의 당부 질병관리청은 가을철 코로나19와 증상이 유사한 발열성 감염병이 증가할 수 있어 야외활동을 할 때 주의가 필요하다고 당부했다.  질병관리청에 의하면 가을철 야외활동 시 진드기와 쥐 등 설치류를 매개로 해 중증열성혈소판감소증후군(SFTS), 신증후군출혈열 등 감염병이 증가하는 경향이 있다.    진드기에 물려 감염되는 중증열성혈소판감소증후군(SFTS)은 전체 환자의 80% 이상이 털진드기 유충이 활발히 활동하는 9∼11월에 발생한다. 국내에서는 지난 2013년 5월 첫 사망자가 발생한 이래로 매해 증가하는 추세로 2017년부터 매해 200여명의 환자가 발생하고 있다. 작은소참진드기에 물렸을 때 발병하며, 감염이 되면 발열과 소화기 증상과 함께 백혈구, 혈소판 감소 소견을 보인다. 심한 경우에는 중증으로 진행되어 사망에 이르기까지 하는데, 아직까지 특별한 치료제나 예방 백신이 따로 없는데다가 치사율도 10~30%로 높은 편이다 쥐 등의 설치류를 통해 전파되는 발열성 질환인 렙토스피라증과 신증후군출혈열도 가을철에 발생할 확률이 높다. 이들 질병은 균에 감염된 동물의 배설물, 타액 등이 매개체를 타고 사람의 호흡기나 상처 난 피부에 전파돼 발생한다.  따라서 이들 감염병을 예방하기 위해서는 야외활동 시 긴소매·긴바지 등으로 피부 노출을 최소화하고 귀가 후에는 바로 옷을 세탁하고 샤워하는 등 수칙을 지켜야 한다.  농촌의 경우 고여 있는 물 등 오염이 의심되는 곳에서 수해복구·벼 세우기 등의 작업을 할 경우 장화 등 작업복을 반드시 착용하고, 진드기 및 쥐의 배설물과 접촉을 피하도록 해야 한다. 질병관리청 관계자는 “코로나19와 가을철 발열성 질환의 증상이 유사하다”며 “유증상자는 증상이 나타나면 신속히 병원을 방문, 야외활동력 등을 알리고 적기에 치료할 것”을 당부했다.  /2021년 10월 7일 동아경제 김정덕 기자
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    2021-10-07
  • ECB, 기후변화 방치시 비용 증가
    기후변화 방치로 유럽 GDP 최대 10% 감소 경고 유럽중앙은행(ECB)이 기후변화 위험에 따른 피해가 저탄소 경제로의 전환 비용보다 훨씬 더 클 것이라고 경고했다. 주요 외신에 의하면 유럽중앙은행(ECB)는 ‘경제 전반 기후 스트레스 테스트’ 보고서를 내놨다. ECB는 유로존 내의 약 230만 개 기업과 1600여 개 은행의 데이터를 이용해 연구를 진행했는데 세 가지 탄소 중립 전환 모델을 가정하고 각 모델이 경제에 미치는 효과 등을 제시했다. 보고서는 기후 변화를 완화하기 위한 정책이 도입되지 않으면 자연재해가 더 자주, 강하게 발생하며 최악의 경우 EU 경제를 10% 위축시킬 수 있다고 지적했다. 첫 번째 모델은 빠른 탄소 중립 정책 실행으로 지구 온도가 산업화 이전 시대보다 1.5°C 이내 상승으로 제한되는 ‘질서 있는 전환’이다. ECB는 이 경우 유로존 기업들이 향후 4~5년 동안 레버리지가 조금 높아지고, 수익성이 조금 낮아지며 채무 불이행 위험이 높아지는 등 위험을 겪지만 이후 전환에 따르는 이점을 얻을 것이라고 분석했다. 다음 모델은 2030년까지 탄소 중립 조치를 취하지 않고, 그 이후 급격히 탄소 중립 정책을 도입해 지구 온도 상승을 2°C까지 억제하는 ‘무질서한 전환’이다. 보고서에 따르면 이 모델에서 기업들의 수익성은 2050년까지 약 20% 낮아지고, 채무 불이행 가능성이 2% 증가한다. 기후 변화를 방치하는 ‘핫 하우스 세계’ 모델에서는 수익성이 40% 하락하고, 채무 불이행 가능성이 6% 늘어난다. 또한 폭염, 산불 등 자연재해로 발생하는 비용이 ‘극도로 높아질 것’이라고 예측됐다. 결국 탄소 중립 경제로 빠르게 전환할수록 기후 변화에 따른 위험이 줄어들고, 발생하는 비용도 줄어든다는 것이다. 이에 따라 보고서는 탄소 중립 경제로 전환하며 발생하는 단기적인 비용은 중장기적으로 규제받지 않은 기후 변화로 발생하는 비용에 비해 미미하다고 결론을 내렸다.  /2021년 10월 7일 동아경제 이정아 기자
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    2021-10-07
  • 올겨울 독감·코로나 트윈데믹 우려 높아
    1차접종 70% 넘겨도 확진자 증가 델타변이 예방…접종완료율 높여야   일교차가 큰 환절기를 맞아 코로나19와 독감(인플루엔자)가 동시 유행하는 ‘트윈데믹’에 대한 우려가 높아지고 있다.   지난달 18~22일 추석 연휴를 넘긴 이후 코로나19 신규 확진자 수는 2000~3000명 사이를 오가며 코로나 확산세가 가시화됐다. 최근 코로나 백신 물량을 확보한 정부가 접종 확대에 주력하면서 1차접종자가 70%를 넘긴 가운데 확진자 수가 증가한 것이다.   최근 유행하는 코로나19 유형은 델타변이 바이러스가 주도하고 있다. 그런데 가장 최신 의약기술로 제조됐다는 화이자, 모더나 등 메신저 리보핵산(mRNA) 백신도 2차 접종까지 완료되지 않을 경우 대응능력이 상대적으로 떨어지는 것으로 나타나고 있다.   이러한 가운데 우리 정부는 사회적 거리두기에 따른 부작용이 속출하면서 위드 코로나 정책을 검토 중에 있다. 문제는 코로나 확산세가 잡히지 않는 가운데 위드 코로나 정책을 사용할 경우 코로나19에 겨울철 독감까지 가세하며 트윈데믹을 일으킬 수 있다는 점이다. 지난달 말 기준 우리나라의 1차 접종률은 전국민대비 76%, 접종완료율은 49%로, 정부는 이달 중 접종완료율을 70%까지 끌어올린다는 계획이다.   하지만, 2차 접종율 70%를 달성했다고 해서 집단면역이 형성됐다는 보장은 없다. 최근 백신의 2차접종이 80%를 넘긴 싱가포르의 경우에도 코로나 확진자 2000명대 ‘육박’하는 것으로 나타났기 때문이다. 이는 변이 바이러스 유행에 따른 돌파감염 우려가 여전하고, 위드 코로나(코로나 비상시국에서 벗어나 일상으로 돌아가는 정책)으로는 미접종자 위주의 바이러스 전파를 막지 못하기 때문으로 보인다.   코로나19와 독감에 동시에 감염되면 증상과 합병증이 더 심해질 수 있다. 또한 이 두 바이러스가 동시 유행함에 따라 새로운 변이바이러스의 출현 가능성도 없다고 장담할 수 없다. 이와 관련 의료계 전문가들은 트윈데믹을 막기 위해서는 코로나 백신 접종완료자 확대에 더해 고령자, 만성질환자, 영유아, 임산부, 의료인 등 고위험군에 속한 이들의 독감 백신 접종률을 높이는 것이 중요하다고 지적하고 있다.   일각에서는 코로나19 백신 투여가 시작되면서 독감 백신까지 맞아야 하는지 의문을 제기하기도 한다. 하지만, 이들 두 감염병은 각각 다른 바이러스(인플루엔자, 코로나19)에 기인하기 때문에 각기 다른 백신을 접종해야 하는 상황이다. 특히 코로나19와 증상이 비슷한 독감이 기승을 부리면 의료 현장에 혼란이 생기는 것은 물론 진료 부담 증가로 이어질 수 있다. 따라서 의료기관에서 독감 환자가 코로나19 환자와 혼동되는 것을 막기 위해서라도 백신독감의 접종이 중요하다.   한편, 코로나19 백신 없이 독감백신 접종만 이뤄졌던 작년 겨울의 경우 우려와 달리 국내에서 트윈데믹 발생은 없었다. 이는 우리 국민들이 마스크 쓰기, 손소독제 사용, 사회적 거리두기 준수 등 철저히 방역수칙을 준수한 데 따른 것이다. 이를 감안하면 올해도 국내 트윈데믹 발생 가능성은 극히 낮지만 방심해서는 안 된다는 것이 전문가들의 지적이다.   /2021년 10월 1일 동아경제 신은숙 기자
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    2021-10-01
  • 폐기물처리 산업, 대형화로 탈바꿈
    외국계 사모펀드 진입…신산업으로 육성 ‘토종-외국’기업 몸집 키우기 경쟁 소규모 영세기업들이 난립하던 폐기물 처리산업 분야에 사모펀드(PEF)와 대기업이 눈독을 들이면서 지형변화가 일고 있다. 개인사업자가 줄어들고 대형화되고 있는 것이다. 그만큼 가격협상력도 높아지면서 해외 사례처럼 대형화가 가속화될 것이라는 전망이 나온다. 한화투자증권에 의하면 2015년 기준 국내 사업장폐기물 중간처분업체는 151개다. 하지만 이 중 시장점유율이 1% 이상인 업체는 37개에 그쳤다. 건설폐기물 처리업체의 경우 547개로, 이 중 시장점유율 1% 이상은 11곳에 불과했다.  이 시장에 외국계 사모펀드가 뛰어들면서 지역별로 난립하던 업체들을 인수, 한 데 묶어 규모의 경제를 실현, 새로운 사업아이템으로 부상했다. JP모간애셋매니지먼트는 지난 2010년 전국 각지에 흩어져 있는 폐기물 업체를 인수하기 위해 특수목적법인(SPC) EMK를 설립했다. 이후 JP모간에셋매니지먼트는 지난 2012년부터 비노텍과 한국환경개발·이엠케이승경 등 6개 업체를 인수, 규모를 키운 뒤 지난 2017년 IMM인베스트먼트에 4000억원에 매각했다. EMK는 최근 인수 합병(M&A)시장에서 폐기물처리분야 최대어로 꼽히고 있다. 사모펀드 어펄마캐피탈도 업체 6곳을 인수해 EMC홀딩스로 키웠고, 앵커에퀴티 또한 6개사를 합쳐 의료폐기물업체 ESG그룹으로 키워냈다. 맥쿼리PE는 코엔텍과 새한환경 등 업체 8곳을 인수하며 장악력을 확대했다. 작년부터는 ESG(환경·사회·지배구조) 경영이 화두가 되면서 국내 대기업들도 본격적으로 사업에 뛰어들고 있다. 업계에 의하면 국내 폐기물처리업계에서는 SK에코플랜트와 태영그룹, IS동서 등이 M&A를 통한 덩치키우기에 나서면서 각축전을 펼치고 있다.  이같이 사모펀드에 이어 국내기업들도 폐기물처리산업에 눈을 돌린 이유는 폐기물 처리량이 증가하는 가운데 처리단가가 높아지면서 매년 안정적인 수익률이 보장되고 있기 때문이다. 또한 진입장벽이 높아 기업가치 상승이 상대적으로 용이한 것도 매력적이다. 게다가 ESG 경영 간판도 내밀 수 있으니 1석3조다.   하지만, 일부기업의 경우 이러한 덩치불리기를 통한 몸값 높이기와 IPO 추진에 대한 시선이 좋지 많은 않은 것으로 알려지고 있다. 폐기물 처리·운용 및 자원화(에너지화) 등 기술개발은 뒷전이고 기업가치 높이기에만 치중하고 있다는 지적이다. 또한 이들의 가격협상력이 높아질수록 폐기물 처리단가가 증가해 지자체 및 국민 부담이 증가하게 된다.   우리나라에서 생활폐기물의 경우 지방자치단체 주도로 소각·매립 등 처리 시설을 설치한 뒤 이를 업체에 위탁하는 방식이다. 사업장폐기물과 건설폐기물 등은 전문 처리업체가 관리한다. 환경부의 폐기물 발생 억제 정책에도 불구하고 폐기물 발생은 지속 증가하고 있으며, 이는 국민 생활수준향상과 산업발전 등에 의해 자연스런 현상이다. 그런데 처리 시설을 확보하는 것은 어렵기 때문에 처리단가가 상승할 수밖에 없는 구조다. 실제 지난 5년간 톤당 폐기물 처리 단가는 매년 매립 단가가 15%, 소각 단가가 9% 각각 상승해왔다. 한 예로 맥쿼리PE가 인수해 IS동서컨소시엄 지난해 매각된 산업폐기물처리기업 코엔텍의 경우 톤당 매립 처리 단가가 2018년 12만2200원에서 지난해 24만3700원으로 2년 만에 두 배로 뛰고, 소각 단가는 같은 기간 14만5300원에서 17만6300원으로 오른 것으로 전해진다. /2021년 9월 27일 동아경제 성창희 기자
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    2021-09-27
  • 기능성 신발 의료효과 과장광고 유의해야
    전문의, 증상 완화위해 선택적 착용 가능 질환 진행 막거나 발현 예방효과 없어 국내 신발 시장에 기능성 신발이 우후죽순처럼 범람하고 있다. 특히 일부에서는 의료기기 인증을 받지 않고도 관절보호 기능성 특허 등을 내세우며 광고, 고가에 판매하고 있다. 하지만, 족부질환 전문의들은 기능성 신발의 용도는 제한적이며, 전문의 상담없이 잘못 선택했을 때는 오히려 발 건강을 해칠 수 있다고 지적한다.    최근 우리나라에서 유행하고 있는 기능성 신발들은 피로회복, 자세교정, 관절보호, 다이어트, 성장(키 높이) 등으로 그 기능성을 확대하면서 일부에서 신발이 마치 의료기기라도 되는 것처럼 소비자들을 현혹하고 있다. 하지만, 국내에서 의료기기 인증을 받고 판매되는 경우는 극히 드물다. 이에 많은 기업들이 기능성을 내세워 선전하고 있으나 실제 의료적 효과는 미지수다. 기능성 신사화·골프화 등을 제조하는 인천 소재 A사의 경우 기능성 특허와 우수 소재를 강조하고 있다. 이 회사는 오랜 경험을 바탕으로 고객의 발을 본을 떠 구두를 제작하고 있다. 하지만, 과학적 장비에 의한 신체균형 측정이나 의사의 진단 등에 의해 제작되는 것이 아니었다. 이처럼 비과학적 방식으로 신발이 제조돼 고객이 착화할 경우 오히려 발 건강을 헤치고 신체균형을 무너트릴 수 있어 우려되는 부분이다.    반면, 중랑구 망우동 소재 기능성신발 제조사의 경우 피혁연구원 근활성도조사 등 검사 성적서를 갖추고 있다. 또한 CE·FDA·KFD 등 국내외에서 정형용 운동기기 및 의료기기로 인증을 받았다. 특히 동사는 과학적 측정장비(풋스캔 장비)를 통해 무료로 고객의 신체균형 건강을 측정하여 고객에 적합한 기능성 신발을 제공하고 있었다. 특히 동사는 착화 전, 그리고 착화 이후 시간의 흐름에 따른 변화치를 데이터를 통해 고객이 직접 확인할 수 있다. 이처럼 기능성 신발 제조·판매사들이 고객에게 제공하는 서비스는 회사마다 천차만별이었다. 다만, 식약처 등에 의료기기 등으로 인증을 받은 후 과학적 방식으로 서비스를 제공하는 곳과 어떠한 검증도 거치지 않고 의료적 효과를 강조하는 곳은 신뢰성에 차이가 있을 수밖에 없다.    이와 관련 서울 아산대병원 정형외과 최영락 전문의(대한족부족관절학회 간사)는 “기능성 신발, 깔창 등은 일부 족부질환에 한해 증상의 완화 목적으로 널리 사용되고 있다. 하지만, 기능성 신발의 착화가 질환의 진행을 막거나 질환의 발현을 예방하는 효과는 매우 미미하다”며 통증 등 족부질환 발현 시에는 우선적으로 병원진료를 받을 것을 권고했다.   거듭 그는 “기존의 환자의 발 모양의 본을 떠서 제조하는 방법부터 최근의 3D 프린팅 기법에 이르기까지 다양한 방법으로 기능성 신발이 제조 되고 있다. 그러나 제조 방식의 차이가 효과의 차이를 의미하는 것은 아니다”며 “족부질환은 정확한 진단과 원인 분석, 그리고 그에 따른 적합한 치료가 결국 발 건강에 가장 큰 영향을 주는 핵심”이라고 강조했다. 그러면서 필요에 의해 기능성 신발을 선택하게 될 경우에도 입소문이나 광고에 의존하기보다 전문가의 상담을 거쳐 기능성 신발, 깔창 등을 선택할 것을 권장했다.  /2021년 9월27일 동아경제 성창희 기자
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    2021-09-27
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